sábado, 15 de noviembre de 2008

¿Cómo se caen las hojas de las plantas?

Desde que empiezan a crecer en la primavera, las hojas de los árboles caducifolios se van preparando para el otoño. En la base de cada hoja hay una capa de células especiales denominada capa de escisión o separación. Durante todo el verano, unos tubitos que pasan a través de esta capa van llevando agua a la hoja y extrayendo el alimento producido hacia el árbol. En otoño, las células de la capa de escisión empiezan a crecer y forman un material parecido al corcho, reduciendo y finalmente cortando el flujo entre la hoja y el árbol. La glucosa y los productos de deshecho quedan atrapados en la hoja, y sin agua fresca, la clorofila empieza a desaparecer. A medida que se forma el tapón, las células de la capa de escisión empiezan a desintegrarse, hasta que sólo quedan unos hilitos que sostienen la hoja. El viento o la gravedad se encargan del resto.